Es una infección ocasionada por un parásito llamado Taenia solium (T solium). Es una solitaria del cerdo que produce quistes en diferentes zonas del cuerpo.

Causas

La cisticercosis es causada por la ingestión de huevos de la T solium. Estos se encuentran en los alimentos contaminados. La autoinfección se presenta cuando una persona ya infectada con T solium adulto ingiere luego los huevos.

Los factores de riesgo incluyen el consumo de carne de cerdo, frutas y verduras contaminadas con T solium, como resultado de la cocción insuficiente o la preparación inadecuada de alimentos. También se puede diseminar por contacto con materia fecal infectada.

Síntomas

Con mucha frecuencia, los parásitos permanecen en los músculos y no causan síntomas.

Cuando sí se presentan síntomas, dependen del lugar en el cuerpo donde se encuentra la infección.

  • Cerebro: convulsiones o síntomas similares a los de un tumor cerebral.
  • Ojos: disminución en la visión o ceguera
  • Corazón: ritmo cardíaco anormal o insuficiencia cardíaca.
  • Columna vertebral: debilidad o cambios en la marcha debido a daño en los nervios en la columna.

Pruebas y exámenes

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

  • Exámenes de sangre para detectar anticuerpos contra el parásito.
  • Biopsia del área afectada.
  • Tomografía computarizada, resonancia magnética o radiografías para detectar la lesión.
  • Punción raquídea (punción lumbar).
  • Examen en el cual un oftalmólogo observa dentro del fondo del ojo.

Tratamiento

El tratamiento puede involucrar:

  • Medicinas para eliminar los parásitos.
  • Antiinflamatorios potentes para disminuir la hinchazón.

Es posible que algunas veces se requiera cirugía para extirpar la zona infectada.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico es bueno, a menos que la lesión haya causado ceguera, insuficiencia cardíaca o daño cerebral. Estas complicaciones son poco frecuentes.

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

  • Ceguera, disminución en la visión
  • Insuficiencia cardíaca o ritmo cardíaco anormal
  • Hidrocefalia
  • Convulsiones

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si tiene cualquier síntoma de cisticercosis.

Prevención

Evite alimentos que no estén lavados, y siempre lave bien las frutas y las verduras.

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